Alte IT-Systeme – ersetzen oder modernisieren?

Während CIOs über die Zukunft ihrer unternehmenskritischen Anwendungen nachdenken, bietet Nick Denning, CIO von Diegesis, einen alternativen Blick auf die Verlockungen neuer Technologien und das daraus resultierende riskante Geschäft, bewährte Technologien zu ersetzen.

Im Februar 2021 ergab eine Umfrage von Tata Consultancy Services und AWS, dass 70 % der CxOs in globalen Unternehmen die Mainframe- oder Legacy-Modernisierung als strategische Geschäftspriorität für die nächsten drei Jahre betrachten. Von den 211 befragten CxOs und leitenden Entscheidungsträgern verwenden 60 % Mainframe- oder Legacy-Anwendungen für kundenorientierte Funktionen. Darüber hinaus nutzen mehr als zwei Drittel sie für das Kerngeschäft.

Zu den Treibern für die Modernisierung von Legacy-Systemen gehören (die Befragten konnten mehrere Gründe nennen):

Größere Agilität, um auf Marktanforderungen zu reagieren (45 % der Umfrageteilnehmer) Verbesserung der Anwendungsleistung/Reaktionsfähigkeit (41 %) Verbesserung der Verfügbarkeit (38 %) Notfallwiederherstellung (38 %) Verbesserung der Compliance (38 %) Verbesserung der Sicherheit (38 %)

Wie kann Legacy-Modernisierung am besten umgesetzt werden? Unternehmen haben im Laufe der Jahre einen immensen Wert in ihren Legacy-Systemen aufgebaut. Bevor Sie erwägen, Systeme zu „rippen und zu ersetzen“, um das Versprechen der digitalen Transformation zu erfüllen, sollten Sie dies berücksichtigen.

Warum einen großen Teil der oft begrenzten Budgets investieren, um Systeme zu ersetzen, die nicht wirklich kaputt sind? Ein solcher Schritt könnte erhebliche Risiken für das Unternehmen mit sich bringen. Die digitale „Verpackung“ dieser Systeme kann schnell viele der Vorteile bringen, ohne die Risiken, die mit Ersatzprojekten verbunden sind.

Engagementsysteme vs. Aufzeichnungssysteme

Die Unterscheidung zwischen den Engagement- und Aufzeichnungssystemen einer Organisation kann dabei helfen, Modernisierungsprioritäten voranzutreiben. Die gebräuchlichsten Aufzeichnungssysteme umfassen Buchhaltung, Forderungen, Verbindlichkeiten, Managementberichterstattung, Vertrieb und Personalwesen. Die Aufzeichnungssysteme einer Organisation, die oft als Back-Office-Systeme bezeichnet werden, wurden in vielen Fällen nicht so konzipiert, dass die Benutzerfreundlichkeit im Vordergrund stand. Der Fokus lag auf der Verarbeitung und Integrität der Daten, die die wichtigsten Kennzahlen des Unternehmens verkörpern.

Damit solche Systeme weiterhin dem Geschäft dienen, müssen sie nicht unbedingt ersetzt werden. Aufzeichnungssysteme können mit den neuesten IT-Innovationen digital „verpackt“ werden. Dies erleichtert CI/CD (Continuous Integration & Continuous Delivery), anstatt sie herauszuziehen und zu ersetzen. Dieser Ansatz kann auch dazu beitragen, regulatorische und Sicherheitsanforderungen zu erfüllen, die bei der Erstellung der Systeme noch nicht bestanden. Code kann inkrementell um die Basissystemprozesse herum angewendet werden.

Um beispielsweise eine aktuelle Benutzeroberfläche bereitzustellen oder mobile Elemente einzuführen, können Aufzeichnungssysteme „verpackt“ werden, wenn neue Technologien verfügbar werden. Beispielsweise haben sich die Kernfunktionen von Buchhaltungssystemen im Laufe der Jahre kaum verändert.

Die Art und Weise, wie wir mit ihnen interagieren, hat sich jedoch von Lochkarten und Klebeband zu Green Screen, Client-Server, Webbrowser und Mobilgeräten entwickelt. Beim Verpackungskonzept geht es darum, bewährte Logik und Prozesse zu wahren. Aber es hält mit den Benutzeranforderungen, Sicherheitsanforderungen und regulatorischen Änderungen Schritt.

Wann ersetzen, nicht modernisieren?

Im Gegensatz dazu sind Engagementsysteme die Programme und Anwendungen, mit denen Frontline-Mitarbeiter in ihrem täglichen Arbeitsleben interagieren. Es kann Service-Management-Anwendungen, Kundendienst-Callcenter-Lösungen, klinische Systeme und Einzelhandelsfunktionen umfassen. In vielen Fällen geben Einbindungssysteme den Mitarbeitern an vorderster Front die Kontrolle über die Prozesse, die für die direkte Interaktion mit der Öffentlichkeit, einschließlich Kunden und Patienten, verwendet werden. Daher müssen diese öffentlich zugänglichen Anwendungen glatt und reaktionsschnell sein und dazu beitragen, einen Wettbewerbsvorteil und Effizienz zu erzielen. Hier muss eine Organisation möglicherweise die allerneuesten technologischen Innovationen anwenden, um an der Spitze zu bleiben. Hier kann eine Systemtauschstrategie sinnvoller sein.

Legacy-Aufzeichnungssysteme sind in der Regel kosteneffizient bei der Verwaltung von Geschäftsprozessen, die sich selten ändern. Sie sind bereits bezahlt und erfordern oft wenig zusätzliche Kosten über die laufenden Supportkosten und gelegentliche Upgrades hinaus. Sie sind oft sehr zuverlässig und mit dem Geschäft vertraut. Dies kann es der Organisation ermöglichen, sich auf andere turbulentere oder wettbewerbsintensivere Geschäftsbereiche zu konzentrieren.

Solche Legacy-Systeme sind wahrscheinlich vollständig in den Rest der Anwendungsarchitektur und Geschäftsfunktionen integriert, wodurch sichergestellt wird, dass alle unterstützenden Prozesse erprobt und getestet werden.

Legacy-Systeme – Top 3 Herausforderungen

Die Umfrage von Tata Consultancy Services identifizierte die drei größten Herausforderungen bei Legacy-Systemen. Sie sind:

Integration mit neuen Anwendungen (61 %) Mangelnde geschäftliche Agilität (57 %) Sicherheitsrisiko (55 %)

Um diese Probleme anzugehen, ist es wichtig, eine stabile, vertrauenswürdige, integrierte Infrastruktur für die Aufzeichnungssysteme zu unterhalten. Es stellt sicher, dass der Schwerpunkt darauf liegt, dass neue Systeme des Engagements bei Bedarf schneller „angeschlossen“ werden können. Es liefert die erforderliche geschäftliche Agilität in Bereichen der Wettbewerbsdifferenzierung. Relevante Sicherheitshüllen können um die Aufzeichnungssysteme gelegt werden, wenn sich Bedrohungen entwickeln.

Alles gleichzeitig in die Luft zu werfen, könnte irgendwann in der Zukunft zum „perfekten System“ führen. Aber es ist eine risikoreiche Strategie, da sich das Geschäftsumfeld oder die Technologie in den Jahren der Implementierung geändert haben könnten, die erforderlich sind, um dorthin zu gelangen. Der Global Application Modernization Business Barometer-Bericht 2020 hob hervor, dass 74 % der Unternehmen, die ein Modernisierungsprojekt für Legacy-Systeme gestartet haben, es nicht abgeschlossen haben.

Fazit

Die Entscheidung, alte IT-Systeme abzulösen oder zu modernisieren, ist nicht einfach. Die Frustration mit Legacy-Systemen kann oft auf veraltete Benutzeroberflächen und das Gefühl zurückzuführen sein, nicht auf dem neuesten Stand zu sein. „Rip and Replace“ ist jedoch nicht immer die Lösung.

Es ist oft risikoärmer, billiger und schneller, älteren Systemen eine neue „Hülle“ hinzuzufügen, um den Diamanten im Kern wieder zum Leuchten zu bringen, als diese „kampferprobten“ operativen Aufzeichnungssysteme zu verwerfen. Es braucht nur Fantasie und Erfahrung. Weitere Informationen finden Sie unter www.diegesis.co.uk

Quellen:

Tata Consultancy Services-Umfrage:

https://www.tataworld.com/news/openinside/mainframe-and-legacy-modernisation-top-priority-tcs-survey

Global Application Modernization Business Barometer-Bericht 2020: https://modernsystems.com/74-of-organizations-fail-to-complete-legacy-system-modernization-projects-new-report-from-advanced-reveals/